Thursday, August 30, 2012

В преддверии весны.



Когда на джакаранде пожелтели и осыпаются листья - это значит, что двери стучится весна. Первый весенний дождь собъет с заморской красавицы-джакаранды последние ажурные листочки прошлого сезона, и к октябрю она снова закутается в нежное туманное покрывало сиреневых цветов.




А пока сады Брисбена нежно золотятся осенними красками в преддверии нового расцвета. Дни стоят одуряюще-теплые, солнечные и удивительно сухие. Погода снова бъет рекорды - такого августа не видели около двадцати лет, за целый месяц (согласно бюро погоды) выпало 0,4 мм дождя.

Четыре десятых миллиметра!!! Я их не видела, наверно в занавешенном жалюзи офисе пропустила ту единственную каплю воды, упавшую на пересохшую землю...

Да, земля сухая, сохнет трава, насекомых и мелких ящерок совсем не заметно. Птицам наверно голодно, наши соседки-кукабарры почти позабыли о страхе и берут пищу в буквальном смысле из рук. В прошлое воскресенье одна птичка уселась на наш садовый столик и негромко ворчала себе под нос до тех пор, пока ее не угостили приличным кусочком сала.

Наш завтрак, блины, испеченные Юрой, кукабарры тоже попробовали, но с меньшим восторгом. :) Они отдали предпочтение сырому мясу и не отказались от курочки-гриль.




И наша Пуся (поссум-девочка), снова стала заглядывать на огонек с наступлением темноты. Она с благодарностью принимает любые фрукты и маленькие кусочки хлеба.

Пуся ходит, тяжело переваливаясь с одного бока на другой, ее сумка-карман на животике кругло оттопыривается и при движении почти волочится по полу - внутри прячется уже довольно крупный детеныш.



Sunday, August 26, 2012

Granny Mandala by Alice Best



Давно я здесь не вспоминала про вязание, правда? :) А я вяжу, понемногу, но вяжу. Вот так недавно закончились мои размышления на тему: "Что можно сделать из небольшой кучки остатков разного хлопка."

На Ravelry этот паттерн называется Granny Mandala by Alice Best, и он весьма популярен, вязальщицы всего мира создают на его основе разнообразные милые вещицы для дома: диванные подушечки, пуфики, небольшие салфеточки, коврики и скатерти.




Я точно не знаю, :) что у меня получилось. Для скатерти эта вещица маловата, а чтобы называться салфеткой, этот проект великоват и грубоват: я вязала крючком номер 4 из хлопковой пряжи 8 ply, в основном это были остатки от старых вещей. В ход также пошли купленные еще в СССР малиновые и желтые нитки "Ирис" в два сложения.

Использую я эту мини-скатерть во время воскресных обедов в саду - по размеру она как раз подошла к садовому столику. А в будние дни эта "салфеточка" лежит на журнальном столике в гостиной - мы на нее ставим кружки с чаем или бокалы с вином, чтобы не оставлять влажных следов.

Если вас заинтересовала эта схема, то подробное описание процесса (на английском) можно посмотреть у дизайнера этого паттерна - новозеландки Alice Best в ее блоге Crochet with Raymond .

А здесь моя Granny Mandala на Ravelry.


Friday, August 17, 2012

Tibrogargan - 2012.



"Тибррррогаррррганннн! На русском это звучит немного устрашающе... А на японском?"

Нацуми ненадолго задумалась: "Мммм, скорее грубо, нежели чем устрашающе."

Мы шагали втроем, Юра, Нацуми и я, по узенькой тропинке, ведущей от удаленной парковки к подножию горы Tibrogargan, что на Glass Нouse mountains.

Совсем недавно я заметила Юре, что мы давно не выбирались из дома, а буквально через несколько дней он сказал, что студенты, работающие над своими дипломами в их лаборатории, коллективно собрались поехать в Тепличные Горы и настойчиво приглашали нас с собой.

Юра ответил на приглашение согласием, и нам предложили "в нагрузку" :) трех японских студентов, которых нужно было взять с собой по дороге в Национальный парк. Остальные участники поездки планировали добираться до горы на второй машине с Амандой, австралийкой и организатором этой поездки.

Потом планы студентов немного поменялись, и в прошлое субботнее утро с нами поехала только Нацуми, приятная двадцатилетняя японочка, изучающая молекулярную биологию в UQ - Университете Квинсленда.

Поначалу я опасалась, что молоденькой девочке будет снами скучно и некомфортно, но Нацуми оказалась очень открытой, улыбчивой и интересующейся всем, что ее окружало. Она с большим энтузиазмом отозвалась на предложение послушать русскую музыку конца прошлого века и даже обнаружила на нашем диске несколько знакомых ей шлягеров.

Так со старыми песнями, быстро и весело мы добрались до Glass Нouse mountains, оставили машину на парковке и отправились к подножию горы ожидать прибытия остальных ребят.

В тени эвкалиптов было тенисто и немного прохладно, Нацуми несколько раз пыталась дозвониться Аманде, но видимо та была за рулем и не могла поднять трубку. Чтобы напрасно не мерзнуть в тени, мы решили подняться немного выше: после первой же скалы мы бы выбрались на уровень крон эвкалиптов, где было солнечно и тепло, и мы могли подождать всю компанию, любуясь прекрасными пейзажами.




Я подходила к Тиброгаргану с некоторым любопытством: в течение почти десяти лет эта гора была для меня недоступной, а в июне 2010 г, я, сама не знаю как, :) забралась на эту скалистую 350-метровую вершину, и теперь мне было интересно, какие чувства у меня вызовет второй подъем.

Пока мы стояли у 6-7-метровой скалы, на которую нужно было подниматься, крепко прижимаясь к камню и осторожно переставляя ноги и руки по узким выступам, я подумала, что наверно в этот раз мне будет даже проще, потому что я знаю, что мне это по силам.




Нацуми слегка побаивалась подъема, но была очень послушной девочкой и четко следовала инструкциям, поэтому через пятнадцать минут уже грелись на отвесной скале на солнышке, любуясь голубым небом и острыми вершинами Тепличных Гор.

Аманда наконец-то отозвалась. Она сказала по телефону, что они уже на парковке и направляются к нам. Мы ответили, что будем подниматься медленно и надеемся, что они, молодые и резвые, догонят нас на пол-пути.

Когда я подошла ко второму трудному месту подъема на гору, там стоял невысокий джентельмен средних лет, задумчиво созерцающий крутую труднодоступную скалу.

Я мотнула головой в сторону редких каменных выступов: "Пойдете вперед?"

На это мой собеседник неуверенно ответил, что скорее всего вернется обратно, потому что скала выглядит абсолютно недоступной.

Весело улыбаясь и бессовестно бравируя собственным бесстрашием, я возразила, что если я, слабая женщина, способна одолеть эту скалу, то это по плечу любому человеку, тем более - мужчине. :) Бросив напоследок через плечо: "Смотрите, вот здесь подниматься легче!" - я поставила руку на первый каменный выступ.

Так, руки и одна нога надежно удерживали тело на камне, подтянув вторую ногу, я нашла ей надежную зацепку на скале повыше. Теперь вторая нога. Выпрямилась, нашла новую зацепку для рук. И так дальше, все выше по склону. Руки, ноги, вся одежда в пыли, но на душе чрезвычайно весело от того, что тело мое послушно и без ненужной паники выполняет команды мозга. За несколько минут я забралась на вторую скалу и останавилась, чтобы подождать Юру и Нацуми.

Джентельмен, с которым я разговаривала несколько минут назад, постарался не потерять лицо и медленно поднялся следом за мной. Я улыбнулась: "Ну как, трудно было?"

Он ответил удивленно: "Да не очень..."

В этот момент раздались приветственные крики снизу, это Аманда и компания добрались до первой скалы, махали нам оттуда руками, попутно обвиняя нас, что мы не предупредили их о том, что подъем довольно крут и требует затраты определенных физических усилий.

Юра засмеялся и помахал им сверху: "Давайте, засони, поднимайтесь скорее!" - И мы начали воодушевлять Нацуми на покорение второй скалы.

Я сверху командовала: "Нацуми, ни в коем случае не смотри вниз, только на меня!" А Юра подстраховывал нашу юную скалолазку снизу.




Уже через несколько минут смеющее лицо японочки появилось из-за камня у моих ног, и скоро она отдыхала рядом на скале.

"Ты большая молодчина," - сказала я девочке по-английски, - "Дальше подниматься будет гораздо легче. Мы прошли два самых трудных участка."

"Where's Amanda?" - чуть слышно выдохнула она.

Скалы и редкие кустарники закрыли нижнюю часть горы, и мы не могли наблюдать за прогрессом остальных студентов.

Снизу нас догнала милая компания: спортивного вида папа лет тридцатипяти и два шустрых малыша около пяти лет. Мальчишки суетились, тараторили, пытались забраться на совершенно отвесный камень, а папа спокойно направлял их в нужном направлении, по ходу подавая простые и дельные советы, как следует себя вести, стобы не мешать другим туристам.

Пацанята, словно молодые нетерпеливые щенки, карабкались на скалу, их слабые неопытные ручонки иногда срывались и мальцы покатились бы кубарем обратно, если бы их родитель стоял на страже, в нужный момент подхватывая сыновей чуть ли не за шиворот, приговаривая, что нужно быть осторожнее и снова водружал детеныша на скалу.

Нас чрезвычайно умилили эти юные скалалазы, и когда они поднялись на самую вершину, мы спросили:
"Ну как, трудно по горам лазать?"

Они в два голоса бойко ответили, что нет, нисколько, а их папа усмехнулся:
"А вы меня спросите, каково МНЕ подниматься с ними наверх!" :)

Тут из-за кустов снизу показался бойфренд Аманды. Юра и Нацуми одновременно спросили:
"А Аманда?!!"

Оказалось, что наша бодрая организаторша не одолела даже первой скалы и устроила пикник внизу.




Мы немного пошутили над тем, что Аманда отправила всех на гору, а сама осталась позади, и вышли на противоположную сторону горы Тиброгарган, где у подножия ровными прямоугольниками зеленели поля ананасов и макадамии, а у горизонта ярким сапфировым цветом сиял Тихий океан.




"I'm a Spiderwoman! (Я - женщина-паук!) " - смеялась Нацуми во время спуска. Действительно, чтобы продвигаться вниз быстро и безопасно, приходилось пускать в дело все четыре конечности. Иногда было удобно использовать и пятую :) точку - для большей надежности.

Аманда и компания не дождались нашего возвращения, тем более, что мы не особенно торопились обратно. После маленького пикника мы еще заехали на обзорную площадку на одном из холмов. Оттуда открывался великолепный обзор на Glass Нouse mountains, а горная тропинка на Mt. Tibrogargan, которую мы только что прошли вверх и вниз, выделялась на темной поверхности горы светлой ниточкой и выглядела совершенно недоступной.


Wednesday, August 8, 2012

Roma Street Parkland



Прохладными выдались в этом году августовские ночи, особенно на нашей юго-западной окраине Брисбена. Днем солнечно, чуть выше +20 градусов, а после заката с наступлением темноты температура стремительно опускается к нулю. По утрам немного зябко и не очень уютно до тех пор, пока солнце не поднимется выше и не согреет своими жаркими лучами все тенистые уголки.

В Сити зимой немного теплее, Тихий океан своим теплым дыханием согревает центр города. Выбравшись из дома субботним утром на прогулку в своем любимом ажурном свитере с пухом кролика, к середине дня я почувствовала, что пора укрываться от солнца, иначе можно перегреться.

В прошедшую субботу мы гуляли по Roma Street Parkland, удивительному субтропическому оазису, расположенному непосредственно в центре Брисбена.

Несколько гектаров этого прекрасного парка вмещают в себя множество живописных восхитительных уголков. Здесь есть крохотный, но совершенно настоящий тенистый лес (The Forest) с местными деревьями-эндемиками, оплетенными густыми зелеными лианами. С навесных металлических мостов на краю этого "леса" открывается совершенно великолепный вид на Сити и просторную часть парка с печами барбекю и аккуратными зелеными лужайками для пикников.




Рядом расположена совершенно потрясающая коллекция саговников, древних растений, чем-то напоминающих пальмы. У некоторые цикад (cycad - саговник) сейчас период размножения и их большие и приземистые кроны были увенчаны громадными желтыми шишками.




После уголка с цикадами мы остановились у сада камней, декоративно расцвеченного цветущими алоэ.




На большом плоском камне там принимал солнечные ванны молодой водяной дракончик.




Он так разомлел под теплыми лучами, что совершенно равнодушно отнесся к несколько навязчивой :) фотосессии.




Мы долго бродили среди ярких цветущих алоэ, потом поднялись выше в мемориальную часть парка с памятниками и монументами в честь героев Квинсленда разных времен. После снова спустились к озеру, полюбовались на тенистый уголок с бромелиевыми,...




... а потом долго с восхищением разглядывали Spectacle Garden, невзирая на зиму наполненный тысячами благоухающих цветов: бархатцев, анютиных глазок, каланхоэ и цикламенов.


Friday, August 3, 2012

Еще немного зимы.



Красивое мощное животное закончило великолепный прыжок, издало оглушительный рык и спокойно опустилось на покатой заснеженной крыше. Яркая лоснящаяся шкура тигра контрастно выделялась на блестевшем на солнце пушистом снегу, покрывавшем скаты кровли, а мы снизу из окна наблюдали за зверем со смесью восхищения и некоторой осторожности - животное было диким, сильным и наверняка опасным. Но как же он был красив этот зверь, лениво лежащий на девственно-белом снегу!

Через некоторое время мне в голову пришла мысль, что я, находясь в помещении, не могу видеть того, что происходит на крыше этого же самого дома... И тут я проснулась. :)

За окном было еще темно, кукабарры пока молчали. Значит можно еще поспать до рассвета. Я снова задремала, уже во сне додумывая мысль, что уссурийский тигр мне приснился просто потому, что накануне на работе я обсуждала с одним из клиентов тему исчезающих видов животных и дальневосточного тигра в частности.

..."Веселая у тебя работа," - постоянно повторяет мой муж. "Люди приходят к вам в офис, чтобы рассказать, сколько они заработали денег!" :)

По сути он прав: клиенты приходят в H&R Block рассказать о своих доходах за прошедший финансовый год и составить налоговую декларацию, которую мы потом отправляем в АТО (Аustralian Taxation Office) - главный налоговый орган Австралии.

Финансовый год в Австралии начинается 1 июля и заканчивается 30 июня. Это очень правильно: ну кому захочется думать о налогах и прочих беспокойных вещах летом, в конце календарного года, во время Рождественных, самых длинных школьных и студенчесих каникул, в разгар жары и отпусков. Поэтому финансовый год заканчивается у нас посредине зимы и все самые длинные налоговые отчеты делаются зимой и вначале весны.

В Австралии (как и в остальном развитом капиталистичесом мире) почти всякий получающий какой-либо доход гражданин обязан представить в АТО свою налоговую декларацию. Кто-то делает это сам он-лайн, но многие предпочитают пойти к профессионалам и переложить на их плечи скучный и не всегда понятный обычному человеку отчет, наполненный заковыристыми терминами и иногда сложными рассчетами.

Что касается меня, :) то я не нахожу мою работу нудной. Для меня каждая налоговая декларация - словно хитрая арифметическая задача, которую нужно решить быстро и с наилучшим для сидящего передо мной человека результатом. Да, я еще не упомянула Tax Refund - это самая приятная часть после заполнения декларации. Если налогоплательщик перечислил в течение года налогов больше, чем положено, то государство возвращает деньги обратно - отправляет на банковский счет или присылает чек. Очень справедливо, не правда ли?

Не буду дальше углубляться в тонкости нашего австралийского налогообложения, добавлю только, что в день мне приходится оформлять несколько деклараций. Я провожу беседу с клиентом, выясняю необходмые финансовые детали. Потом мы вместе обсуждаем возможность легального (!!!) уменьшения налогов, декларация заполняется, распечатывается, подписывается и пр.

Некоторые люди во время этого процесса не прочь переброситься парой фраз, услышав мой своеобразный акцент, многие интересуются его происхождением. Кто-то с большим удовольствием вспоминает о своих туристических поездках в Россию, некоторые говорят, что обязательно планируют там побывать.

...Ник, приятный молодой человек лет тридцати, узнав, что я русская, тут же рассказал, что в следущем году собирается поехать со своим другом на Дальний Восток. Друг работал над телевизионной передачей о вымирающих видах животных и защите окружающей среды и пригласил с собой Ника, очень интересующегося этим вопросом. На Дальнем Востоке они планировали снять сюжет об уссурийском тигре, великолепном животном, находящемся на грани исчезновения.

Меня тоже очень волнует вопрос сохранения нашей природы, меня ужасают катастрофические масштабы загрязнения земного шара и безвозвратного исчезновения многих видов животных и растений, поэтому в промежутках между цифрами у нас с Ником завязался интересный разговор на эту тему. Эта беседа взволновала меня настолько, :) что ночью в мои сны ворвался великолепный уссурийский тигр, резвящийся на заснеженой крыше.




Кстати, о снеге. Вот мама иногда меня спрашивает: "Ты по снегу не скучаешь?"
И я искренне отвечаю: "Нет, нисколько!"

Я просто обожаю нашу бесснежную субтропическую зиму, хотя мне потребовалась несколько лет, чтобы окончательно акклиматизироваться. Теперь мой организм научился вполне сносно переносить зимой неизбежную утреннюю прохладу в доме. Уже без внутреннего шока (в доме зимой примерно +14 С) я сбрасываю в ванной комнате мохнатый халат и уютную пижаму, запрыгиваю в душ и горячие струи воды разогревают меня настолько, что этого тепла хватает, чтобы неторопливо достать из шкафа офисную одежду, одеться и прогреть собой прохладную ткань.

Сейчас стоят великолепные зимние дни. По-субтропически зимние: звонкие, прозрачные, солнечные. С пронзительно-голубым высоким свежим небом, ароматами, плывущими от цветущих золотистых воттлов и с неизменными трелями птиц, которые в преддверии весны стали еще звонче и длиннее.




Эти фотографии были сделаны в прошлую субботу в том же парке на соседней улице, что и фото в предыдущем сообщении.

Особенных достопримечательностей в этом парке нет, там просто растут несколько пушистых акаций вдоль дороги, а все остальное - ровно подстриженные косогоры с линиями электропередач. Для строительства домов этот участок не подходит, часть его уходит под воду, если река Брисбен разливается.

На этих косогорах пусто даже по выходным - в нашем маленьком районе есть еще пара парков, они гораздо удобнее для прогулок и отдыха.




Наверно на этом я закончу свой слегка беспорядочный разговор ни о чем... :)

Я уже сказала все, что хотела, а именно: у нас все еще зима, потрясающе красивая зима. Погода отличная, я много работаю и, если признаться честно, устаю. На рукоделие, блог и прочие хобби практически не остается времени, наверстаю упущенное весной, когда закончится мой рабочий контракт. Тогда же и отдохну, избавлюсь от копящейся усталости, смою ее в теплых волнах Кораллового моря.

А всем дочитавшим желаю яркого солнца, теплого лета и счастливых выходных!